Recykling tworzyw jest procesem, który rozpoczyna się już na etapie właściwej segregacji śmieci, dlatego istnieje kilka rodzajów pojemników. Są one oznaczone różnymi kolorami, aby już z daleka było widać, jaki rodzaj śmieci można do nich wrzucać. Niebieskie przeznaczone są na papier, żółte na plastiki i metale, czasem wyróżnia się czerwone pojemniki wyłącznie na metale. Szkło natomiast wyrzuca się do pojemników w kolorze zielonym. Bywa, że podział szkła jest dokładniejszy – do zielonych trafia szkło kolorowe, a do zielonych bezbarwne.